18 ago. 2014

DE LA RUTINARIA AMENAZA DEL ASTEROIDE 1950 DA; PARA QUE SE ASUSTEN LO JUSTO. NO MÁS


La verdad es que me sorprendo con muy poco… o con algo muy-muy gordo; no tengo término medio.

Fotografía de Radar del Asteroide 1950 DA
Hoy ha sido uno de esos días en que me sorprendo con nada. Ha sido cuando me han enviado la reseña del Diario ABC del día 16: “Un asteroide podría acabar con la vida en laTierra en el año 2880”. Bueno, como aún nos queda un tiempecito para que esto ocurra (866 años y 55 días y pico, cuando esto escribo), para que llegue el 16 de marzo de 2880, pensé yo que es que estábamos ante la tontería del verano de 2014. Pero no; también leo lo de “los científicos ponen fecha al fin del planeta” y otras cosas por el estilo, y más de un medio se nos ha puesto tontorrón con este tema. Eso, siempre y cuando el CC[1] no nos ahogue, nos mate de hambre, nos congele o nos abrase antes.


Y entonces he recordado…

Tabla de datos del 1950 DA.
En 2880 pasará a 0 km de distancia; vamos, impacto
Resulta que en 2002 (04.04.2002), hace doce años, en National Geographic lo contaba ya David Braun (“Isa Large Asteroid Headed for Impact With Earth in 2880?”), y apuntaba incluso medidas para evitar el posible impacto, calculado que eso ocurría el citado 16 de marzo de 2880 y en to el mismísimo Océano Atlántico, pero cerca de la Costa Este de los EE.UU. Igualmente lo hacía la revista Science. Vamos, que este año (2014), a pesar de la noticia, no han descubierto nada nuevo con el asteroide de marras. Incluso se han columpiado un poquito.

Tanto entonces (2002) como ahora (2014) se señala que la posibilidad de impacto está entre el 0% y el 0’33% (vamos, de 1 entre 300)... pero aún así, eso no quita los titulares de “acabar con la vida del planeta”. Bueno, sea como fuere, el asteroide que nos ocupa es uno de los “bichos” a los que sigue el radar del radiotelescopio portorriqueño de Arecibo y al que fotografía cada vez que puede porque es de los que podrían hacernos pupita… si no hemos terminado por joder del todo el planeta antes del año 2.880.

Secuencia de impacto y tsunami sobre la Costa Este de los EE.UU.
Eso sí, parece que tendremos una oportunidad clave -en el año 2032- para comprobar si esto se va a cumplir porque en ese año el Asteroide 1950 DA -con el número de registro 29.075 de los objetos espaciales descubiertos- vuelve a pasar “cerca” de la Tierra para poder ser estudiado mejor. Este asteroide fue descubierto por Carl A. Wirtanen el 23 de febrero de 1950 y de ahí su nombre: 1950 (el año) D (2ª quincena de febrero) y A (primero de ese periodo).

Secuencia de impacto y tsunami sobre
las costas de África y Europa
Lo que sí es cierto es que desde el año 2001 vienen los de la NASA (a través del NEOP, Near Earth Object Program) estudiando al 1950 DA con sumo interés porque es muy gordo (con un diámetro de entre 1’1 y 1’4 km, una masa mayor de 2 x 1012 Kg y una densidad estimada de más de 3 gramos por cm2) y la UCSD (Universidad de California San Diego) le ha dedicado un tiempo extra de estudio. Ahora mismo se desconoce la masa real del 1950 DA pero estos chicos calcularon que el impacto (a 38.000 km/hora) equivaldría a una explosión de 44.800 megatones[3] de dinamita, lo que produciría olas de 120 m de altura,dicen, contra la Costa Este de losEstados Unidos. Al llegar a África y Europa, entre 7 y 15 horas después, las olasserían de unos 15 metros de altura; pero también llegarían.

En 2003, el profesor Stephen Ward (UCSD; Instituto de Geofísica y Física Planetaria) quiso minimizar la cosa señalando que “desde el punto de vista geológico, eventos como éste –el anunciando para el 16 de marzo de 2880- ya han ocurrido muchas veces en el pasado. Asteroides del tamaño de 1950 DA, probablemente, han golpeado a la Tierra alrededor de 600 veces desde la edad de los dinosaurios[4].

Secuencia tsunami por explosión volcán Cumbre Vieja
Hasta ahora lo que más (se decía) asustaba a los norteamericanos de la Costa Este era que al volcán canario Cumbre Vieja (isla de La Palma) le diera por explotar. Es que habían visto (2002) un documental para la BBC de Simon Day y se habían acojonao. Y eso que en 2001 el ya citado Stephen Ward y el mismísimo Simon Day habían publicado el estudio correspondiente al caso en elperiódico de la Unión Geofísica Norteamericana y pocos le habían hecho caso. Lo que sí es cierto es que el ITER español (Instituto Tecnológico de Energías Renovables; Cabildo Insular de Tenerife) no para de monitorizar el Cumbre Vieja, junto con INVOLCANO; lo hace desde 1996. Bueno, en agosto de 2011 les robaron parte del material (ya lo contamos cuando hablábamos del volcán submarino de El Hierro) y rompieron parte de la serie. Hoy sabemos, porque hay nuevos equipos, que el Cumbre Vieja emite 911 TM diarias de CO2 y muchas cosas más.

Escala Torino/Turín de probabilidad de impacto de asteroides
En resumidas cuentas, los americanos del Este temen un tsunami de narices que les mande a la porra toda la Costa Este. El 1950 DA tenía calificación 1 en la llamada Escala de Turín y 0’17 en la Escala de Palermo (sendas convenciones italianas donde se estudió esto de la probabilidad de impacto)… aunque en 2013 el NEOP de la NASA, y con ello no quiero chafar el güito a nadie[5], tras nuevos estudios y mediciones mantuvo el posible impacto para el 16 de marzo de 2880 pero la probabilidad se varió a 0 en la Escala de Turín y a 0’0025 en la Escala de Palermo, situando la probabilidad de impacto de 1 entre 4.000… lo que no quiere decir que estemos a salvo de que cualquier otro nos salpique.


Nota: Hablando de escalas italianas… la Escala de Milán no tiene nada que ver con la probabilidad de impacto de meteorito alguno como las de Turín y Palermo. Incluso, a la de Milán, le llama Teatro alla Scala… y en ella cantan.








[1] Ya saben, CC es “cambio climático”. Como geógrafo y, sobre todo, como animal racional me opongo al nombre porque, de por sí, el clima es dinámico: cambiante. Luego unir “cambio” a “clima” es una perogrullada.
[2] Nature 512, 174-176 - (14 de agosto de 2014)  #  doi: 10.1038 / nature13632 // Recibido: 13 de mayo 2014 – Aceptado: 26 de junio 2014  - Publicado en línea: 13 de agosto 2014
[3] 1 megatón equivale a 1 millón de toneladas. La bomba de Hiroshima rondó los 15 megatones. Se calcula en 44.800 Megatones el equivalente al violento impacto de 1950 DA
[5] Chafar el sombrero

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